Back to Kompasiana
Artikel

Edukasi

Gustaaf Kusno

A language lover, but not a linguist; a music lover, but not a musician; a selengkapnya

Masih Ingatkah dengan ‘Jengkal, Hasta, Depa’?

OPINI | 27 December 2012 | 16:51 Dibaca: 8679   Komentar: 0   3

13566596221565878475

sejengkal atau sekilan (ilust topendsports.com)

Ada peribahasa lama yang berbunyi ‘Diberi sejengkal, hendak sehasta. Diberi sehasta, hendak sedepa’ yang menggambarkan perilaku yang serakah dan tak pernah puas. Saya tertarik dengan istilah-istilah usang ‘jengkal, hasta, depa’ yang dahulu kala menjadi alat ukur panjang di tanah melayu. Saya yakin, sebagian besar dari kita sudah tak ingat lagi bagaimana cara mengukur dengan jengkal, hasta atau depa. Pun dahulu ada ukuran ‘dim’ dan ‘elo’ yang sekarang hampir-hampir tak pernah dipakai orang lagi.

Istilah ‘jengkal, hasta, depa’ adalah cara mengukur panjang dengan menggunakan lengan kita yang dalam bahasa Inggris disebut dengan ‘Malay cubit’ (cubit = lengan). Satu jengkal adalah ukuran panjang rentangan dari ujung jempol dan ujung kelingking. Satu hasta adalah ukuran panjang dari siku sampai ke ujung jari tengah (kisaran 45-56 sentimeter), sedangkan satu depa adalah panjang yang diukur dari ujung jari ke ujung jari lain dari kedua lengan yang direntangkan (didepang). Dalam bahasa Inggris satu depa disebut dengan ‘one fathom’. Karena ukuran lengan dan jari setiap orang berbeda, maka tidak ada padanan yang eksak dengan sistem metrik dan hanya bersifat kira-kira saja. Dalam literatur Melayu kuno, pengarangnya selalu menggunakan istilah-istilah ini untuk melukiskan panjang sesuatu benda, misalnya pada kalimat ‘dalamnya sungai itu kira-kira tiga depa’.

Saya teringat moto Jenderal Soedirman yang terkenal yaitu ‘Sejengkal tanahpun tidak akan kita serahkan kepada lawan, tetapi akan kita pertahankan habis-habisan’. Dalam bahasa Jawa ‘sejengkal’ disebut dengan ‘sekilan’ dan nampaknya masih banyak dipakai dalam wacana masyarakat yang berbahasa Jawa. Disamping istilah-istilah panjang di atas, ada pula ukuran panjang ‘dim’. Kata ‘dim’ ini diserap dari bahasa Belanda ‘duim’ yang makna harfiahnya adalah ‘jempol’. Jadi ukuran ‘dim’ ini kurang lebih sepanjang ibu jari kita dan dalam bahasa Inggris dinamakan dengan ‘inch’ (inci). Ada pepatah dalam bahasa Belanda yang kira-kira sama dengan ucapan Jenderal Soedirman yaitu ‘geen duim gronds wijken’ (tak seinci pun menyerahkan tanah kita).

Dalam buku bacaan lama, saya masih teringat sering menjumpai kata ‘elo’. Istilah ukuran panjang ‘elo’ ini juga mengadopsi dari kata Belanda ‘el’ yang dalam bahasa Inggris disebut dengan ‘yard’. Satu elo (satu yard) kira-kira sepanjang 91 sentimeter. Namun standar ukuran ‘elo’ (di KBBI disebut dengan ‘ela’) bisa bervariasi tergantung dari negara yang menggunakannya. Satu ela bisa juga disetarakan dengan panjang 0,688 meter.

Di samping ukuran panjang usang, kita dulu juga mengenal ukuran volume usang. Tercatat ada istilah ‘gantang’ seperti pada peribahasa ‘bagai menggantang asap’. Satu gantang setara dengan satu galon British (dinamakan juga ‘imperial gallon’) yaitu kurang lebih 4,55 liter. Satu gantang dapat dibagi menjadi empat ‘cupak’ dan satu cupak dapat dibagi lagi menjadi empat ‘centong’. Saya jadi teringat kebiasaan kita mengatakan ‘air mineral’ dengan ‘air galon’. Mungkinkah istilah ini kita tukar saja dengan ‘air gantang’, hitung-hitung untuk memperkaya khazanah bahasa kita? Who knows, hati saya membatin.

 
Kompasiana adalah Media Warga. Setiap berita/opini di Kompasiana menjadi tanggung jawab Penulis.
Siapa yang menilai tulisan ini?
    -
Processing data ..
Tulis Tanggapan Anda
Guest User


HEADLINE ARTICLES

Santri dan Pemuda Gereja Produksi Film …

Purnawan Kristanto | | 22 October 2014 | 23:35

Kontroversi Pertama Presiden Jokowi dan …

Zulfikar Akbar | | 23 October 2014 | 02:00

[PALU] Kompasiana Nangkring Bareng BKKBN di …

Kompasiana | | 01 October 2014 | 15:12

Lilin Kompasiana …

Rahab Ganendra | | 22 October 2014 | 20:31

Ikuti Kompasiana-Bank Indonesia Blog …

Kompasiana | | 02 October 2014 | 10:39


TRENDING ARTICLES

Singkirkan Imin, Jokowi Pinjam Tangan KPK? …

Mohamadfi Khusaeni | 4 jam lalu

Pembunuhan Bule oleh Istrinya di Bali …

Ifani | 4 jam lalu

Ketua Tim Transisi Mendapat Rapor Merah dari …

Jefri Hidayat | 5 jam lalu

Jokowi, Dengarkan Nasehat Fahri Hamzah! …

Adi Supriadi | 11 jam lalu

Ketika Ruhut Meng-Kick Kwik …

Ali Mustahib Elyas | 15 jam lalu


HIGHLIGHT

Tipe-tipe Tamu Undangan Pernikahan …

Hanindya Wardhani | 8 jam lalu

Maraknya Pelecahan Seksual Terhadap Anak di …

Widia Wati | 8 jam lalu

Pertolongan Kecelakaan yang Tepat …

M. Fachreza Ardiant... | 8 jam lalu

So-SIAL Media: Interaksi tanpa Intonasi …

Zulkifli Taher | 9 jam lalu

Inovasi, Kunci Indonesia Jaya …

Anugrah Balwa | 9 jam lalu

Subscribe and Follow Kompasiana: